20 Basic Italian Adjectives and their Opposites

In all languages, including Italian, there are countless adjectives whose job is to add an extra layer of meaning to the words they describe.

Of course, some adjectives are used more frequently than others because in spoken language, we tend to simplify concepts and repeat the same words over and over again.

In this article, we’ve provided twenty of the most basic Italian adjectives and their opposites, along with an example phrase for each combination. Let’s take a look at them now!

italian adjectives and their opposites

Bello ←→ Brutto

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

bella ←→ brutta

belli ←→ brutti

belle ←→ brutte

Note: the variations bel (masculine singular), bei and begli (masculine plural) follow the same rules as the definite articles il, lo, l’ and gli. Read more about the Italian definite articles here.

Il tuo vestito è molto bello, mentre quello di Maria è davvero brutto.

Your dress is very beautiful, whereas Maria’s dress is really ugly.


Grasso ←→ Magro

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

grassa ←→ magra

grassi ←→ magri

grasse ←→ magre

Mio fratello è grasso, mentre mia sorella è magra.

My brother is fat, while Elena is thin.


Intelligente ←→ Stupido

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

intelligente ←→ stupida

intelligenti ←→ stupidi

intelligenti ←→ stupide

Giovanni è molto intelligente, mentre suo cugino Antonio è un po’ stupido secondo me.

Giovanni is very intelligent, while I think Antonio is a bit stupid.


Divertente ←→ Noioso

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

divertente ←→ noiosa

divertenti ←→ noiosi

divertenti ←→ noiose

Lo spettacolo di ieri era molto divertente, ma la conferenza di oggi è molto noiosa.

Yesterday’s show was really fun, but today’s conference is very boring.


Bored buddies in birthday caps sitting in cafe
Questa festa non è divertente, anzi è molto noiosa! = This party isn’t fun, in fact it’s very boring!

Buono ←→ Cattivo

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

buona ←→ cattiva

buoni ←→ cattivi

buone ←→ cattive

La zuppa è buona, ma il formaggio ha proprio un sapore cattivo.

The soup is good, but the cheese tastes really bad.


Forte ←→ Debole

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

forte ←→ debole

forti ←→ deboli

forti ←→ deboli

Il leone è un animale forte, mentre l’uomo è l’animale più debole.

The lion is a strong animal, whereas human beings are the weakest animal.


Alto ←→ Basso

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

alta ←→ bassa

alti ←→ bassi

alte ←→ basse

Secondo te dovremmo costruire un muro alto o un muro basso?

Do you think we should build a high or low wall?


Simpatico ←→ Antipatico

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

simpatica ←→ antipatica

simpatici ←→ antipatici

simpatiche ←→ antipatiche

Mio nipote è simpatico, ma sua madre la trovo molto antipatica.

My nephew is kind, while I find his mother unpleasant.


Cute female person demonstrating her smile while looking in one direction with partner
Il mio compagno è molto simpatico, molto meglio del mio ex che era davvero antipatico. = My partner is very kind, much better than my ex who was really unpleasant.

Gentile ←→ Maleducato

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

gentile ←→ maleducata

gentili ←→ maleducati

gentili ←→ maleducate

La commessa era molto gentile. La cassiera invece… Non ho mai incontrato una persona così maleducata!

The saleswoman was kind. As for the cashier… I’ve never met such a rude person!


Felice ←→ Triste

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

felice ←→ triste

felici ←→ tristi

felici ←→ tristi

Sono felice di andare in vacanza, ma sono triste che tu non possa venire con noi.

I am happy because I am going on vacation, but I am sad that you cannot come with us.


Lungo ←→ Corto

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

lunga ←→ corta

lunghi ←→ corti

lunghe ←→ corte

Questo pantalone è troppo lungo, e questa gonna è troppo corta. Devo tornare al negozio e farmeli cambiare.

These trousers are too long, and this skirt is too short. I need to go back to the shop and exchange them.

Note: when talking about a mountain path, a holiday or life itself, you’ll often hear Italians using the adjective breve (pl. brevi) instead of corto.


Arrabbiato ←→ Tranquillo

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

arrabbiata ←→ tranquilla

arrabbiati ←→ tranquilli

arrabbiate ←→ tranquille

Io sono sempre arrabbiato, beata lei che ha un carattere tranquillo.

I am always angry, she is lucky to have a calm personality.


Two woman standing over orange background dressed black suit, one yelling to the other.
Una è molto arrabbiata mentre l’altra rimane tranquilla. = One is very angry whereas the other remains calm.

Profondo ←→ Superficiale

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

profonda ←→ superficiale

profondi ←→ superficiali

profonde ←→ superficiali

Io sono una persona molto profonda, ma ho scoperto che Giuseppe è parecchio superficiale.

I am a very deep person, but I found out that Joseph is quite superficial.

Note: the opposite of deep, as in the water is too deep for example, is basso but Italians often say poco profondo (not very deep) as well.


Caldo ←→ Freddo

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

calda ←→ fredda

caldi ←→ freddi

calde ←→ fredde

Questo caffè è diventato freddo. Me lo puoi riscaldare? Mi piace berlo molto caldo.

This coffee has gone cold. Can you warm it up for me? I like to drink it very hot.


Bagnato ←→ Asciutto

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

bagnata ←→ asciutta

bagnati ←→ asciutti

bagnate ←→ asciutte

Tutti i vestiti sono asciutti tranne il tuo maglione che è ancora bagnato fradicio.

All the clothes are dry except your sweater which is still soaking wet.

Note: another antonym for dry is humid, which translates as umido in Italian.


Grande ←→ Piccolo

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

grande ←→ piccola

grandi ←→ piccoli

grandi ←→ piccole

La casa di Mario è grande, mentre quella di Elena è piccola.

Mario’s house is large, while Elena’s is small.


Small dog sitting with paws on big dog
Una cane piccolo e un cane grande. = A small dog and a big dog.

Nuovo ←→ Vecchio

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

nuova ←→ vecchia

nuovi ←→ vecchi

nuove ←→ vecchie

Che bel computer nuovo che hai preso! Il mio è così vecchio!

What a nice new computer you bought! Mine is so old!

Note: you can also use the adjective usato (used, second-hand) to describe something that is no longer new.


Economico ←→ Caro

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

economica ←→ cara

economici ←→ cari

economiche ←→ care

Quest’anno ho scelto di fare una vacanza economica, anche se sono abituato a stare in alberghi molto cari.

This year I chose to take a cheap vacation, even though I am used to staying in expensive hotels.


Pulito ←→ Sporco

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

pulita ←→ sporca

puliti ←→ sporchi

pulite ←→ sporche

Mi sono messo una camicia pulita perché l’altra era sporca.

I put on a clean shirt because the other one was dirty.


Bravo ←→ Incapace

Fem.

Masc. pl.

Fem. pl.

brava ←→ incapace

bravi ←→ incapaci

brave ←→ incapaci

Tua zia è brava a guidare, ma tuo zio è davvero incapace.

Your aunt is good at driving, but your uncle is really bad.

Horrified son covering his ears with father playing guitar at home
Papà, sei davvero incapace con la chitarra. Come fa la mamma a dire che sei bravo?! = Dad, you’re really bad at the guitar. How can mom say you’re good at it?!

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