10 Best Things to Do in Florence, Italy (Besides Museums)

10 cose da fare a Firenze (oltre ai musei)

Florence is a magnificent city filled with beautiful architecture, historic buildings, and masterful artworks. A person could spend days exploring the city’s most famous museums. But what is there to do in Florence when you need a break from museums? To put it short, a lot. There is so much to see and do in the artistic city of Firenze. Tuscany has more to offer than just old artefacts and paintings; it also has fun and unique attractions. These are the top ten things to do in Florence that are not museums.

Firenze è una meravigliosa città ricca di architettura, edifici storici e straordinarie opere d’arte. Si potrebbero trascorrere giornate intere ad esplorare i musei più famosi della città. Ma cos’altro si può fare a Firenze quando si ha bisogno di una pausa dai musei? In breve, molto. C’è così tanto da vedere e da fare in questa città d’arte. La Toscana ha tanto da offrire oltre a reperti e dipinti antichi; ha anche attrazioni uniche ed esperienze divertenti. Ecco dunque le dieci migliori cose da fare a Firenze oltre ai musei.

best things to do in florence italy besides museums

This article is part of our Bilingual Blog series, where we share useful information and tips about non-language related aspects of Italian culture such as food, music, travel and more. These articles have been written in Italian and English to give our readers the opportunity to improve their reading skills whilst learning something new about Italy.

1. Eat, drink and be merry

Mangia, bevi e divertiti

Live la dolce vita. Enjoy a night out on the town. The Tuscan hills provide some of the best wines in the world. The Florentine cuisine is uniquely delicious. The Italian people know how to enjoy the little pleasures in life. Combine all of the best things Italian culture has to offer and enjoy an evening of food, wine, and sweet company.

Vivi la dolce vita. Goditi una serata fuori città. Le colline toscane producono alcuni dei migliori vini al mondo. La cucina fiorentina è deliziosa. Gli italiani sanno godere dei piccoli piaceri della vita. Prendi tutto quanto di meglio ha da offrire la cultura italiana e trascorri una serata all’insegna del buon cibo, del buon vino e della convivialità.

Horizontal cropped view of cheerful black woman with Afro hairstyle eats delicious Italian pizza from boyfriends hands who feeds her in outdoor cafeteria, have spare time and friendly relationnships

2. Piazzale Michelangelo (and Rose Garden)

Piazzale Michelangelo (e il Giardino delle Rose)

For an incredible view of Florence that is hard to compare, trek up a hill to Piazzale Michelangelo. This large hilltop piazza prominently displays one of the two David statue replicas (the other is outside of Palazzo Vecchio, and the original is sheltered inside the Accademia Gallery), which lights up with glorious colors after the sun goes down. Without a doubt, sunset is the perfect time to visit this location. Before then, there is also a lovely little garden along the same hillside called the Rose Garden which closes in the early evening. Consider a trip to the garden in the later afternoon followed by a romantic moment at sunset at the piazzale’s edge.

Per una vista spettacolare su Firenze, sali su per la collina fino a Piazzale Michelangelo. Questa grande piazza custodisce una delle due copie del David (l’altra è all’ingresso di Palazzo Vecchio, mentre l’originale è conservato nella Galleria dell’Accademia), che dopo il tramonto viene illuminata con splendidi colori. E proprio il tramonto è senza dubbio il momento perfetto per visitare questo luogo. Durante il giorno c’è anche un bellissimo giardino sulla stessa collina: è il Giardino delle Rose e chiude nel tardo pomeriggio. Visita il giardino nel tardo pomeriggio e poi raggiungi la piazza per un romantico tramonto.

A restaurant at Piazzale Michelangelo and skyline in Florence, Tuscany, Italy

3. Officina Profumo-Farmaceutica di Santa Maria Novella

Officina Profumo-Farmaceutica di Santa Maria Novella

By name alone, this suggestion likely sounds boring. Please, hear me out. This shop has been dubbed “the oldest pharmacy in the world” for good reason: it has been selling herbal goods and remedies since 1221. Today, it sells a wide variety of scented products like perfumes, moisturizers, candles, and diffusers. Even if the thought of bringing home a sweet-smelling souvenir doesn’t enthuse you, a quick walk through the building is an experience in and of itself. It still retains its old-time charm, but is decorated with modern floral arrangements and the walls are lined with shiny new merchandise. If you are traveling with a teenager or young adult, be sure to give them an extra minute inside the pharmacy. The aesthetic inside lends to the perfect photo-op.

Solo per il nome, questo suggerimento probabilmente suona noioso. Ma ascoltami, per favore. Questo negozio è considerato “la più antica farmacia del mondo” e per un buon motivo: vende prodotti e rimedi erboristici dal 1221. Oggi vende una vasta gamma di prodotti profumati tra cui profumi, creme idratanti, candele e diffusori. Anche se l’idea di portare a casa un souvenir profumato non ti entusiasma, una rapida visita all’interno del negozio è un’esperienza da non perdere. Mantiene intatto tutto il suo fascino antico, ma è decorato con composizioni floreali moderne e alle pareti sono esposti nuovi brillanti prodotti. Se viaggi con adolescenti o giovani adulti, concedi loro qualche minuto in più all’interno della farmacia. L’estetica del negozio offre tanti spunti per scattare bellissime foto.

4. Check out the churches

Visita le chiese

If you love artwork and architecture, or you consider yourself to be a religious person, you will be happy to know that Florence’s stunning churches are open to the public. There are many cathedrals that house decorative altars, striking crosses, and incredible medieval or gothic arches. If you have a spare moment, step into the Santa Maria del Fiore (more commonly referred to as “the Duomo”), the basilica of Santa Croce, the abbey of San Miniato al Monte, the basilica of San Lorenzo, or the Santa Maria del Carmine.

Se ami le opere d’arte e l’architettura o sei una persona religiosa, sarai felice di sapere che le meravigliose chiese di Firenze sono aperte al pubblico. Ci sono molti edifici religiosi che ospitano altari ornamentali, meravigliosi crocefissi e incredibili archi medievali o gotici. Se hai un pò di tempo, visita la cattedrale di Santa Maria del Fiore (più comunemente chiamata “il Duomo”), la basilica di Santa Croce, l’abbazia di San Miniato al Monte, la basilica di San Lorenzo o la chiesa di Santa Maria del Carmine.

Cathedral Santa Maria del Fiore in Florence city from Campanile

5. Shop up “Luxury Road”

Fai shopping lungo la “via de lusso”

Instead of simply looking at beautiful things, consider purchasing some! Florence was once a major fashion center. Still today some people consider it the 5th Fashion Capital of the World. Take a stroll up and down Via de’ Tornabuoni (a street I now affectionately refer to as “Luxury Road”) and see for yourself just how many luxury fashion brands line the street. Versace, BVLGARI, Giorgio Armani, Gucci, Prada, Tiffany & Co, and Ferragamo all have boutique stores on this street.

Anziché limitarti a guardare cose bellissime, prova ad acquistarne qualcuna! Un tempo Firenze è stata un centro di eccellenza per la moda. Ancora oggi alcuni la considerano la quinta capitale mondiale della moda. Passeggia lungo Via de’ Tornabuoni (una strada che mi piace chiamare “Via del Lusso”) e guarda con i tuoi occhi quanti marchi di alta moda hanno sede qui. Versace, BVLGARI, Giorgio Armani, Gucci, Prada, Tiffany & Co e Ferragamo hanno tutti boutique su questa strada. 

6. Mercato Centrale

Mercato Centrale

Italian food is great. It doesn’t matter if it’s homemade, store bought, or prepared by a chef at a food court. Mercato Centrale offers you the opportunity to purchase Italian food however you want it. On the main floor, there is a market bursting with vendors selling fresh fish and produce, pre-packaged pastas, and fine olive and truffle oils. Up the stairs, you can find a bustling food court offering all of your favorite Italian drinks, treats, and quick meals.

Il cibo italiano è fantastico, indipendentemente che sia fatto in casa, acquistato in negozio, o preparato da qualche chef in una food court. Al Mercato Centrale puoi acquistare cibo italiano nella maniera che preferisci. Al piano terra c’è un mercato pieno di venditori che vendono pesce e prodotti freschi, pasta confezionata, olio di oliva e di tartufo di qualità. Al piano superiore troverai un’animata food court che offre tutte le tue bevande italiane preferite, specialità e pasti veloci.

7. Food Education

Educazione alimentare

Take your Italian vacation to the next level by experiencing true Italian culture – which revolves largely around the kitchen table. For a more hands-on experience than walking through museums, consider signing up for a cooking class, a wine tour, or a street food tour. A quick Google search offers hundreds of options to choose from in Florence or its surrounding countryside.

Arricchisci il tuo viaggio sperimentando la vera cultura italiana – che ruota principalmente intorno alla tavola. Per un’esperienza più immersiva rispetto alla visita di un museo, iscriviti a un corso di cucina, a un wine tour o a uno street food tour. Una rapida ricerca su Google ti aiuterà a trovare centinaia di opzioni tra cui scegliere a Firenze o nei dintorni.

Close-up of young happy woman eating pasta at dining table.

8. Boboli Gardens

I Giardini di Boboli

The Boboli Gardens are technically connected to Palazzo Pitti, which has all the same qualities of museums that this list is trying to avoid. However, it has a few separate entrances that allow you to bypass the big building filled with old things so that you can skip straight to a vast array of greenery and outdoor decorations. In peak season, these gardens are filled with beautifully blooming plants and trees. Interspersed throughout the gardens are unique fountains and other exterior ornaments and furniture. It also makes for a great picnic location.

Tecnicamente, i Giardini di Boboli sono collegati a Palazzo Pitti, che non ha nulla di diverso rispetto ai musei che questa lista cerca di evitare. Tuttavia, esistono alcuni ingressi separati che permettono di aggirare il grande edificio pieno di cose antiche e accedere direttamente a un ampio spazio verde con tantissimi elementi decorativi. In alta stagione, questi giardini sono ricchi di piante e alberi meravigliosamente in fiore. Tutta l’area è punteggiata di bellissime fontane e altri ornamenti e arredi. Inoltre, questa è un’ottima location per un picnic.

9. Parco delle Cascine (walk along the Arno)

Parco delle Cascine (passeggia lungo l’Arno)

Stretch your legs at Parco delle Cascine, a park that extends for nearly 400 acres along the banks of the Arno river. It is a lovely walk with pleasant views. On sunny days, this park is filled with locals running, biking, walking their dogs, or even playing sports.

Sgranchisciti le gambe al Parco delle Cascine, un parco che si estende per circa 160 ettari lungo le sponde dell’Arno. È una bella passeggiata che regala piacevoli scorci. Nelle belle giornate di sole, il parco si riempie di fiorentini che corrono, vanno in bicicletta, passeggiano con i loro cani o fanno sport.

10. Fontana del Porcellino

Fontana del Porcellino

Don’t waste your coins making wishes in a well. Instead, make a wish on a pig. Specifically, make a wish at the Fontana del Porcellino (fountain of the little pig). Tradition says that if you leave a coin in the boar’s open mouth you will be blessed with good luck, and if you lovingly rub his snout, you are certain to return to Florence. This tradition dates as far back as 1766. While there, you might as well wander through the market and see if any of the leather goods catch your eye.

Non sprecare le tue monete esprimendo desideri in un pozzo. Piuttosto, esprimi un desiderio su un porcellino. Più precisamente, esprimi un desiderio alla Fontana del Porcellino. Secondo la tradizione, lasciare una moneta nella bocca del cinghiale porterebbe fortuna, e strofinare amorevolmente il suo muso sarebbe garanzia di un ritorno a Firenze. Questa tradizione risale al 1766. Mentre sei lì, dai un’occhiata  al mercato, potresti trovare qualche interessante articolo in pelle.

Written by our American contributor in Florence, Lyssa Yapp, and translated into Italian by Valentina Nicastro.

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