Italian Word of the Day: Felicità (happiness)

Felicità, the Italian word for happiness, comes from the Latin word felix meaning happy, blessed or lucky. English speakers shouldn’t have any trouble remembering this word if they call to mind the term felicity, a close synonym for happiness.

IPA:/fe·li·ci·tà/

Some closely related terms include felice (happy), felicemente (happily), felicitare (to congratulate) and of course, the formal English expression expressing praise for an achievement or good wishes, felicitations.

La felicità è più uno stato mentale che un’emozione.

Happiness is more a mental state than an emotion.


La felicità di fare un lavoro che ci piace. = The happiness of doing a job we like.

Felicity (in English) is a possible first name for a girl. In Italian there is the name Felicita without the grave accent mark on the “a” (the intonation falls on the first “i” in this case). Neither name is as popular as it used to be.

A much less common usage of the word felicità (and felicity in English) is the pleasing manner or quality in which something is expressed, especially in reference to art or language.

 Il critico ha delle rare felicità di espressione.

The critic shows an expressive force of rare felicity.


Did you know that…?
Although today most people say Salute! (Bless you!) as a response to someone sneezing, Treccani states that an old-fashioned and somewhat jocular way of saying the same thing was Felicità!


Song: Felicità by Al Bano

Al Bano and his wife at the time, Romina Power, released this song in 1982. It rapidly became an international hit and is their most famous song to date.

Felicità
È tenersi per mano
Andare lontano
La felicità
È il tuo sguardo innocente
In mezzo alla gente
La felicità
È restare vicini come bambini
La felicità, Felicità

Felicità
È un cuscino di piume
L’acqua del fiume
Che passa, che va
È la pioggia che scende
Dietro alle tende
Felicità
È abbassare la luce
Per fare pace
La felicità, Felicità

Felicità
Un bicchiere di vino
Con un panino
Felicità
È lasciarti un biglietto
Dentro al cassetto
Felicità
È cantare a due voci
Quanto mi piace
La felicità, Felicità

Senti nell’aria c’è già
La nostra canzone d’amore che va
Come un pensiero che sa di felicità

Senti nell’aria c’è già
Un raggio di sole più caldo che va
Come un sorriso che sa di felicità

Felicità
È una sera sorpresa
La luna accesa
La radio che fa
È un biglietto d’auguri
Pieno di cuori
Felicità
È una telefonata
Non aspettata
La felicità, Felicità

Felicità
È una spiaggia di notte
L’onda che parte
Felicità
È una mano sul cuore
Piena d’amore
Felicita
È aspettare l’aurora
Per farlo ancora
Felicità, Felicità

Senti nell’aria c’è già
La nostra canzone d’amore che va
Come un pensiero che sa di felicità

Senti nell’aria c’è già
Un raggio di sole più caldo che va
Come un sorriso che sa di felicità

Senti nell’aria c’è già
La nostra canzone d’amore che va
Come un pensiero che sa di felicità

Happiness
is holding hands
going far away
Happiness
is your innocent look
in the middle of the crowd

Happiness
is staying close like kids
Happiness, happiness

Happiness
is a pillow of feathers
the river water
that passes, that goes
It’s the rain that comes down
behind the curtains
Happiness
is to dim the light
to make peace
Happiness, happiness

Happiness
is a glass of wine
with a sandwich
Happiness
is leaving you a note
in the drawer
Happiness
is singing with two voices
how I like
Happiness, happiness

Feel in the air there is already
our love song that goes
like a thought that is like happiness

Feel in the air there is already
a warmer ray of sun that goes
like a smile that is like happiness

Happiness
is a surprise evening
the moon switched on
the radio that makes
a greeting card
full of hearts
Happiness
is an unexpected phone call
Happiness, happiness

Happiness
is a beach at night
the wave that leaves
Happiness
is a hand on the heart
full of love
Happiness
is to wait for the sunrise
to do it again
Happiness, Happiness

Feel in the air there is already
our love song that goes
like a thought that is like happiness

Feel in the air there is already
a warmer ray of sun that goes
like a smile that is like happiness

Feel in the air there is already
our love song that goes
like a thought that is like happiness

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